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Erdmännchen unterscheiden Artgenossen an Stimme

Donnerstag, 13.10.2011, 00:10 Uhr

Zürich - Erdmännchen können ihre Artgenossen anhand der Stimme erkennen. Das berichtet die Universität Zürich am Donnerstag mit Verweis auf Freilandversuche in der südafrikanischen Kalahari-Wüste. Zuvor sei diese Fähigkeit nur bei bestimmten Primaten - beispielsweise Affen und Menschen - festgestellt worden. Erdmännchenverbände sind gut organisiert und teilen sich in drei Gruppen auf: Wächter, Jäger und Babysitter. Bisher ging man davon aus, dass die Tiere ihre Artgenossen zwar diesen drei Gruppen zuordnen, sie aber nicht genauer unterscheiden können. Nach Angaben der Universität wurde diese Annahme nun von ihren Forschern widerlegt. Sie starteten dazu mit freilebenden Erdmännchen in der Kalahari ein Playback-Experiment: Den Tieren wurden nacheinander zwei unterschiedliche, aber vom gleichen Gruppenmitglied stammende Rufe vorgespielt. Die Lautsprecher standen dabei an zwei verschiedenen Orten - ein in der Realität somit unmögliches Szenario. Zudem wurde ein realistisches Szenario durchgespielt, nämlich aus zwei Richtungen die Rufe von zwei unterschiedlichen Artgenossen. Nach Angaben der Wissenschaftler hatten die Erdmännchen auf das unrealistische Szenario, also auf ein und dasselbe Tier an gleichzeitig zwei Orten, viel stärker reagiert als auf die Rufe von zwei unterschiedlichen Tieren. Daraus folgert das Team um Simon Townsend, dass Erdmännchen die einzelnen Individuen anhand ihrer Stimmen unterscheiden können. Die Arbeit ist in den «Biology Letters» der britischen Royal Society erschienen. Mitteilung der Universität

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