NBA
„Letztes Heimspiel“: Superstar Nowitzki beendet Basketball-Karriere

Dallas -

21 Saisons in der NBA sind für Dirk Nowitzki genug. Der Würzburger beendet nach dieser Spielzeit seine aktive Karriere - und erklärt dies auf der größtmöglichen Bühne. Selbst seine Kollegen wurden überrascht.

Mittwoch, 10.04.2019, 06:43 Uhr aktualisiert: 10.04.2019, 07:09 Uhr
NBA: „Letztes Heimspiel“: Superstar Nowitzki beendet Basketball-Karriere
Dirk Nowitzki von den Dallas Mavericks steht nach dem Spiel auf dem Spielfeld und hört ehemaligen Spielern zu, die eine Laudatio auf ihn halten. Foto: dpa

Die Tränen stiegen Dirk Nowitzki in die Augen, der Abschied wirkte perfekt inszeniert. „Das war mein letztes Heimspiel“, kündigte der sichtlich gerührter Basketball-Superstar Dirk Nowitzki am Dienstagabend (Ortszeit) an. Die Worte, die gleichzeitig seinen Rücktritt nach 21 NBA-Jahren bei den Dallas Mavericks bedeuteten, kamen dem 40 Jahre alten deutschen Ausnahmespieler nur schwer über die Lippen. „Das ist sehr emotional“, erklärte er. „Es war eine unglaubliche Reise.“

NBA-Champion 2011, vier Jahre zuvor zum besten NBA-Spieler der Saison gewählt, dazu 14-facher Allstar: Die Liste der Auszeichnungen und Erfolge von Nowitzki sind lang und bleiben immer mit den Dallas Mavericks in Verbundenheit. „Er wird daher die größte Statue aller Zeiten bekommen“, kündigte Mavs-Besitzer Mark Cuban bei seiner finalen Lobeshymne an. „Danke, danke, danke, danke. Es wird niemand mehr so sein wie du.“

Dirk Nowitzkis letztes Heimspiel in Dallas

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  • Zu Tränen gerührt: Dirk Nowitzki von den Dallas Mavericks steht während der Pause auf dem Spielfeld und reagiert, nachdem ein Video abgespielt wurde.

    Foto: Vernon Bryant
  • Der deutsche Ausnahme-Basketballer verkündete am Mittwoch seinen Rücktritt zum Saisonende.

    Foto: Vernon Bryant
  • Schon als er das Amercian Airlines Center wird Nowitzki gefeiert. Es ist das letzte Heimspiel der Saison.

    Foto: Tony Gutierrez
  • 41. 21. 1. Die Nummer 41 spielt die 21. NBA-Saison und immer nur für einen Club: die Dallas Mavericks.

    Foto: Vernon Bryant
  • Das Spiel gegen die Phoenix Suns geriet auch auf dem Feld zur Nowitzki-Show, er erzielte 30 Punkte.

    Foto: Tony Gutierrez
  • Die Fans in Texas feierten den Deutschen bei jedem Wurf.

    Foto: Tom Fox
  • Dirk Nowitzki wurde von seinen Gefühlen übermannt.

    Foto: Vernon Bryant
  • Nach dem Spiel gab er seinen Rücktritt zum Saisonende am Donnerstag bekannt.

    Foto: Tony Gutierrez
  • Während einer Zeremonie ehrten die ehemaligen Basketball-Spieler Charles Barkley (l-r), Scottie Pippen, Larry Byrd, Shawn Kemp und Detlef Schrempf den deutschen Ausnahme-Basketballer.

    Foto: Tony Gutierrez
  • Abschied eines Großen: Dirk Nowitzki ein letztes Mal im Scheinwerferlicht des Amercian Airlines Centers in Dallas.

    Foto: Tony Gutierrez

Beeindruckende Abschiedsgala

Da Dallas die Playoffs in der nordamerikanischen Profiliga verpasst hat, wird die Partie am Donnerstag (2.00 Uhr/DAZN) bei den San Antonio Spurs der letzte reguläre Auftritt für Nowitzki. In seinem letzten Heimspiel am Dienstag (Ortszeit) gegen die Phoenix Suns (120:109) zeigte er mit 30 Punkten noch einmal seine Extraklasse. Bei einer Lichtershow ging er vom Feld, zuvor hatten ihn Larry Bird, Scottie Pippen, Charles Barkley, Shawn Kemp und Detlev Schrempf, fünf NBA-Legenden und Nowitzki-Vorbilder, in einer beeindruckenden Abschiedsgala geehrt.

Der beste deutsche Basketballer

Er wird als der bislang beste deutsche Basketballer in die Geschichte eingehen. Vor acht Jahren führte Nowitzki die Mavs zu seinem ersten und einzigen Titelgewinn in der NBA , wurde 2007 als wertvollster Spieler der Liga ausgezeichnet. In der ewigen Punkte-Bestenliste überholte er gerade erst Legende Wilt Chamberlain und kletterte auf Platz sechs. Auch das Nationalteam prägte Nowitzki jahrelang, gewann WM-Bronze 2002, EM-Silber 2005 und erfüllte sich 2008 in Peking den Traum von einer Teilnahme bei Olympischen Spielen.

Diese Saison machten Nowitzki lange Zeit Fußprobleme nach einer Knöcheloperation im April zu schaffen. Erst Mitte Dezember kehrte er auf das Parkett zurück und wird dabei regelmäßig geschont. Diese Saison kommt Nowitzki regelmäßig als Einwechselspieler von der Bank und erreicht den niedrigsten Punkteschnitt seiner Karriere.

Kurzporträt

Dirk Werner Nowitzki

geboren am: 19. Juni 1978 in Würzburg

Größe: 2,13 Meter

Gewicht: 111 Kilogramm

Verein: Dallas Mavericks (seit 1999)

Position: Power Forward

Rückennummer: 41

Auszeichnungen: Wertvollster Spieler (MVP) der WM 2002, MVP der EM 2005, MVP der NBA-Finals 2011, Wertvollster Spieler der regulären Saison 2007, 14 Nominierungen für das Allstar-Game (2002 bis 2012, 2014-2015, 2019), 4 Berufungen in das Team der besten fünf NBA-Spieler (2005 bis 2007, 2009)

Erfolge: NBA-Champion 2011, WM-Bronze 2002, EM-Silber 2005, Olympiateilnahme 2008 (Fahnenträger)

Länderspiele: 153 für Deutschland

Punkte: 3045 für Deutschland (Topscorer); 19,9 pro Partie

1. Länderspiel: 26. Februar 1997 in Portugal (73:66)

Jahresgehalt 2018/19: 5 Millionen US-Dollar

NBA-Debüt: 5. Februar 1999

NBA-Spiele: 1521 in der regulären Saison, 145 in den Playoffs

NBA-Punkte: 31.540 in der regulären Saison (6. in der ewigen Scorer-Liste), 3663 in den Playoffs

Stand NBA-Statistiken: 10. April 2019

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Vom Gegner gefeiert

Wie groß bis zuletzt der sportliche Respekt vor dem einstigen German Wunderkind ist, zeigte sich während der Auftritte der Mavs in dieser Saison. Bei Nowitzkis erster Einwechslung erhoben sich die Fans auch in gegnerischen Arenen, feierten jeden erfolgreichen Wurf. Als Doc Rivers, Coach der gegnerischen Los Angeles Clippers, kurz vor Schluss die Partie unterbrach, damit Fans und seine Spieler in einem Gänsehaut-Moment dem blonden Deutschen huldigen konnten, rührte dies viele Zuschauer zu Tränen.

„Es ist schon ein tolles Gefühl, das werde ich niemals vergessen. Das ist emotional“, sagte Nowitzki zum Respekt der Fans. „Die Anerkennung ist für mich eine tolle Erfahrung, dass man was geleistet hat über zwei Jahrzehnte.“ Diese Saison durfte er auf Einladung von NBA-Commissioner Adam Silver auch ehrenhalber zum 14. Mal am Allstar-Spiel der besten und beliebtesten Profis der Liga teilnehmen.

„Zeit mit meiner Familie genießen“

Der Familienvater hatte zuletzt angekündigt, nach der aktiven Laufbahn zunächst einmal keinen fest Job anzustreben. „Ich werde mit den Kids ein bisschen reisen, ein paar Sachen unternehmen, die ich meine ganze Karriere nicht machen durfte“, sagte Nowitzki der Deutschen Presse-Agentur in Dallas. „Ich werde mich da auf keinen Fall in eine Entscheidung reinstürzen, sondern die Zeit mit meiner Familie genießen.“

Nowitzki hat mit seiner schwedischen Ehefrau Jessica drei Kinder. Die Söhne Max und Morris sowie Tochter Malaika nahmen längst schon großen Raum in seinem Leben ein - nun kann er sich bald noch mehr auf seine Familie konzentrieren.

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