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Wie sagt man das in deiner Sprache?

Sprache ist eine praktische Sache: Auf der ganzen Welt sprechen Menschen in vielen verschiedenen Sprachen miteinander. Welche Sprachen es gibt und wie man sie spricht, versuchen Sprach-Forscher herauszufinden.

Freitag, 05.04.2013, 14:04 Uhr

David Gil ist als Sprach-Forscher in der ganzen Welt unterwegs, hier in Indonesien. Foto: David Gil
David Gil ist als Sprach-Forscher in der ganzen Welt unterwegs, hier in Indonesien. Foto: David Gil Foto: dpa

Was ist denn bitte... Lesgisch ? Das ist eine Sprache. «Lesgisch finde ich besonders faszinierend», sagt Sprach-Forscher Martin Haspelmath . Die Sprache sprechen nur einige Tausend Menschen, die im Kaukasus leben. Das ist ein Gebirge am Schwarzen Meer . Es liegt teilweise in Russland. Dort hat Martin Haspelmathgelernt und ein Buch dazu geschrieben.

Auf derhaben Experten bisher mehr als 6000 Sprachen gezählt. Fachleute schätzen, dass es noch viele weitere Sprachen gibt, die kaum erforscht sind. Jede einzelne hat wohl mindestens. «Da sind wir ganz schnell bei vielen Millionen Wörtern auf der ganzen Welt», sagt Martin Haspelmath. Er arbeitet mit anderen Sprach-Forschern an einem Forschungs-Zentrum in Leipzig in Sachsen. «Uns interessiert, wie man die Sprachen spricht, wie man sie lernt – und wie sie sich unterscheiden», sagt Martin Haspelmath.

All das herauszufinden, ist gar nicht so einfach. Sprach-Forscher versuchen etwa zu verstehen, was die vielen Wörter jeder Sprache bedeuten. Dazu fahren sie in der Welt herum. Zum Beispiel nach Asien. «Dann muss man», sagt Martin Haspelmath. Dieser Mensch muss auch noch viel Zeit haben. Denn von ihm wollen die Forscher die Sprache lernen. Das ist aber nicht wie in einem Kurs. «Man muss bei jedem Wort nachfragen: Wie sagt man das in deiner Sprache?», erzählt Martin Haspelmath.

Wenn sie genug über die neue Sprache wissen, vergleichen die Forscher: Gibt es andere Sprachen, in denen Wörter ähnlich klingen? Was ist anders? So wollen die Wissenschaftler etwa herausfinden, wie Sprachen sich entwickelt haben. Vielleicht können sie auch irgendwann einmal genau zeigen, welche Sprachen zusammengehören. Zum Beispiel weil die Menschen, die sie sprechen, die gleichen Vorfahren haben.

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