Mr. Bean
Promi-Geburtstag vom 6. Januar: Rowan Atkinson

Rowan Atkinson wurde als Grimassen schneidender Sonderling Mr. Bean weltweit bekannt. Später feierte er Erfolge mit der Bond-Parodie Johnny English. Nun wird der britische Komiker 65.

Montag, 06.01.2020, 00:01 Uhr aktualisiert: 06.01.2020, 05:04 Uhr
Rowan Atkinson feiert seinen 65. Geburtstag.
Rowan Atkinson feiert seinen 65. Geburtstag. Foto: Axel Heimken

London (dpa) - Auch Weltklassekomiker gehen in Elternzeit: Seit Anfang 2019 bleibt «Mr. Bean» für ein Jahr daheim und hütet laut « Sun » seine zweijährige Tochter. Rowan Atkinsons 29 Jahre jüngere Partnerin konzentriert sich währenddessen auf ihre Rolle als Kate Middleton in der Satireserie «The Windsors».

Atkinson kann sich die Auszeit leisten: Mit nur 15 halbstündigen Folgen als Mr. Bean legte er den Grundstein für sein Millionenvermögen, das mal auf 70, mal auf 100 Millionen Pfund geschätzt wird. Der Komiker und Schauspieler lebt mit seiner Familie in einem Häuschen in Nord-London und feiert am Dreikönigstag – 6. Januar – seinen 65. Geburtstag.

Die Figur des Mr. Bean entwickelte er über einen Zeitraum von rund 15 Jahren. «Ich stellte ihn mir immer als einen neunjährigen Jungen vor. Sie sind im Grunde genommen Anarchisten», erklärte der Darsteller im Dokumentarfilm «The Life of Rowan Atkinson» seine weltweit beliebte und belächelte Figur. «Und das ist es, was Mr. Bean ist. Er ist ein Anarchist. Er befolgt die Regeln, solange sie ihm passen.»

Als Elektrotechnik-Student in Oxford wurde Rowan Atkinson Mitte der 70er Jahre gebeten, einen Sketch für ein Comedy-Programm im renommierten Oxford Playhouse beizutragen. Er hatte 48 Stunden Zeit, um sich fünf witzige Minuten auszudenken. «Ich stand einfach vor dem Spiegel und fing an, mit meinem Gesicht herumzuspielen», erinnerte sich Atkinson in der Doku. «Und diese seltsame, surreale, stumme Figur entwickelte sich.»

Während des Studiums lernte er auch den Autor Richard Curtis kennen, der später mit romantischen Komödien wie «Vier Hochzeiten und ein Todesfall» oder «Tatsächlich... Liebe» bekannt werden sollte, in denen auch Atkinson kurze Auftritte hatte. Das seltsame Paar ergänzte sich hervorragend: Atkinson war sehr schweigsam, Curtis sehr gesprächig. Seither arbeiten sie immer wieder zusammen.

Zunächst schrieben sie für Atkinson die Titelrolle in der skurrilen, mittelalterlichen Sitcom «Blackadder», die in den 80er Jahren im angelsächsischen Raum schnell zur Kultserie wurde. Doch deren Wortwitz ließ sich nicht in andere Sprachen übersetzen: Blackadders Komik bestand aus satirischen Anspielungen auf Politiker, gesellschaftliche Konventionen und populäre Kultur, die sich fast nur Briten erschließt.

Damals beschäftigte Atkinson die Frage: Wieso kann Comedy nicht auch ein internationales Publikum unterhalten? Als Teenager hatte er Jacques Tatis Film «Die Ferien des Monsieur Hulot» gesehen und über die Stummfilme von Buster Keaton und Charlie Chaplin gelacht. Die zündende Idee kam ihm im Italienurlaub, als er norwegische Touristen dabei beobachtete, wie sie «Poster von Duran Duran, Phil Collins und George Michael kauften», erinnerte er sich. Daraus entstand Mr. Bean – rein visuelle Comedy-Sketche, simpel, zugänglich und für alle verständlich.

1990 bis 1995 lief die Comedy-Serie auf dem besten Sendeplatz des größten britischen Privatsenders ITV. Mehrere erfolgreiche Spielfilme folgten, 1997 «Bean – Der ultimative Katastrophenfilm» und zehn Jahre später «Mr. Bean macht Ferien». Rowan Atkinson ist inzwischen davon abgekommen, sein Alter Ego jemals in den Ruhestand zu schicken. Der unfähige Sonderling mit den absurden Lösungen für eingebildete Probleme taucht immer wieder auf: Mal in Kurzfilmen für wohltätige Zwecke, mal als Teil der Eröffnungszeremonie der Olympischen Spiele in London und zuletzt in einem Comedy-Film für den chinesischen Markt. Mr. Bean lebt außerdem als Zeichentrickfigur im Kinderfernsehen weiter. Die Originalserie wurde in über 90 Länder verkauft; über 100 Fluglinien unterhalten damit ihre Passagiere.

Seit 2003 ist Rowan Atkinson außerdem als tollpatschiger Agent Johnny English in der gleichnamigen Blockbuster-Serie zu sehen – eine Bond-Parodie. Zuletzt kam «Johnny English – Man lebt nur dreimal» 2018 in die Kinos. Tatsächlich spielte Atkinson im inoffiziellen 007-Klassiker «Sag niemals nie» mit Sean Connery eine Nebenrolle.

Doch am meisten überraschte der Vollblutkomiker als zurückhaltender Kommissar Maigret 2016/17 in der gleichnamigen vierteiligen Serie, die im Paris der 50er Jahre spielt. Für den Kommissar ist Stille das wichtigste Werkzeug. Und Rowan Atkinson vermittelt mit einem Blick und einem Zug an der Pfeife mehr Emotionen als viele Darsteller in langen Monologen.

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