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Darts

Durchmarsch in 44 Tagen: Weltmeister Smith auf dem Gipfel

London (dpa)

Bis November 2022 wurde Michael Smith noch immer als Sieger des «Shanghai Darts Masters» angekündigt, weil er keine größeren Titel vorzuweisen hatte. Das hat sich schnell geändert.

Von dpa

Der Engländer Michael Smith feiert mit der Sid Waddell Trophäe nach seinem WM-Sieg. Foto: Zac Goodwin/PA Wire/dpa

Die Darts-Elite verneigte sich geschlossen vor Michael Smith. Erstmals Weltmeister, erstmals Weltranglistenerster, erster und einziger Neun-Darter bei dieser WM: Das alles hatte der «Bully Boy» an einem denkwürdigen Abend in London vollbracht und sich damit im Geschichtsbuch der Trendsportart verewigt.

Mit dem 7:4 über den als Favoriten gehandelten Niederländer Michael van Gerwen krönte sich Smith im Alexandra Palace. «Ich möchte diesen Sport übernehmen, aber Michael ist immer noch hier», sagte Smith in Richtung von van Gerwen, der sich als äußerst fairer Verlierer präsentierte.

«Heute geht es nicht um meine vergebenen Chancen, heute geht es darum, Michael Smith zu gratulieren. Großartig gemacht, genieß den Moment», ließ «Mighty Mike» nach einem der besten WM-Endspiele der Geschichte wissen. Auch der als Nummer eins abgelöste Gerwyn Price aus Wales und der als Weltmeister abgelöste Peter Wright (Schottland) gratulierten direkt und öffentlich. «Was für ein Finale», schrieb Price bei Twitter. 

In gerade einmal 44 Tagen hat der 32 Jahre alte Engländer alle seine eigenen Makel behoben und die Rangordnung der Darts-Welt geändert. Der Sieg beim Grand Slam of Darts im britischen Wolverhampton war sein erster Major-Titel, zuvor war Smith noch immer als Champion des Shanghai Darts Masters angekündigt worden. Gut sechs Wochen später hat der zweifache Familienvater den Gipfel seiner Sportart erklommen und mit dem 7:4 in dem turbulenten Finale letzte Zweifel an seiner Titeltauglichkeit zerstreut.

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