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WM-Achtelfinale

USA zuversichtlich für Pulisic-Einsatz

Al-Rajjan (dpa) -

Kann US-Star Christian Pulisic spielen? Trainer Gregg Berhalter ist optimistisch, dass der Ex-Dortmunder auflaufen kann. Etwas schlechter sieht es bei einem anderen früheren Bundesliga-Profi aus.

Von dpa

War an allen Toren seiner Mannschaft im Turnier beteiligt: US-Spieler Christian Pulisic. Foto: Christian Charisius/dpa

Die USA peilen im WM-Achtelfinale gegen die Niederlande einen Einsatz des angeschlagenen Stars Christian Pulisic an. «Ich denke, es sieht ziemlich gut aus», sagte Trainer Gregg Berhalter.

Er schränkte allerdings ein, dass man das weitestgehend geheime Abschlusstraining abwarten müsse. Der frühere Dortmunder ist der wichtigste Spieler im jungen US-Aufgebot. Sein Ausfall im Achtelfinale zwischen Gruppensieger Niederlande und den USA, die ihre Gruppe hinter England als Zweiter beendeten, würde die Amerikaner hart treffen. 

Angeschlagen war vor dem Spiel am Samstag (16.00 Uhr/MagentaTV) in Al-Rajjan auch der frühere Bremer Josh Sargent. Pulisic (24) hatte eine Beckenprellung erlitten, Sargent (22) eine Sprunggelenksverletzung. Bei Pulisic sei man hoffnungsvoll, bei Sargent etwas weniger, sagte der 49-jährige Berhalter. Auch ihn wolle man im Training testen. Er werde aber sicher die Einstellung haben, sich durchzubeißen, wenn es irgendwie möglich sei, sagte Berhalter, einst Profi bei Energie Cottbus und beim TSV 1860 München.

In den 1990er Jahren spielte der frühere Innenverteidiger auch bei Sparta Rotterdam, als es auch einen Sieg gegen Hollands Trainer Louis van Gaal und Ajax Amsterdam gab. Van Gaal wollte sich daran nicht mehr erinnern, was bei Berhalter für ein Lächeln sorgte. «Ich glaube, er erinnert sich», witzelte er - und erntete reichlich Lacher der internationalen Reporter. 

Chelsea-Profi Pulisic war an bislang beiden Turnier-Toren der Amerikaner beteiligt. Er hatte betont, «alles in meiner Macht Stehende» zu tun, um auflaufen zu können. Pulisic hatte die Verletzung bei seinem Siegtor zum 1:0 erlitten, musste ausgewechselt werden und ins Krankenhaus. 

Nach der verpassten WM 2018 stehen die Amerikaner wie 2014 wieder im Achtelfinale. Zuletzt ins Viertelfinale schaffte es die US-Auswahl im Jahr 2002. Damals schied die Mannschaft gegen den späteren Finalisten Deutschland aus.

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